Imperial 19 yo (1991/2011, Silver Seal, 55,3%)

Adagiata lungo la riva del fiume Spey, questa imponente distilleria ha chiuso i battenti nel 1998. Nel 2005, l’acquisto della Chivas ed è di pochi giorni fa l’annuncio da parte della multinazionale di un grosso investimento per riportare il sito agli antichi fasti. Noi avevamo lì dormiente un sample giallo paglierino di un imbottigliamento Silver Seal e ci ha preso la curiosità…

N: intenso e abbastanza aperto. Generose note di malto, con molta vaniglia e frutta secca (mandorla e nocciola). Si apre via via a una cremosità zuccherosa e ricca di frutta: mele caramellate, pesche sciroppate, pera dolce, scorza d’arancia, frutta tropicale (banana matura) e un che di fichi secchi. A tratti anche suggestioni di olio d’oliva e una spruzzata di zenzero. Godibile, un profilo prepontemente bourbon senza troppi fronzoli, ma che risulta equilibrato e con un interessante lato fruttato.

P: come da copione, un attacco ‘bourbon bomb’, con ottima vaniglia, cocco e note maltate preponderanti; poi un fruttato meno vario rispetto al naso e dove domina decisamente l’agrumato. Ancora frutta secca, tropicale e pera. Una strana e convincente nota di cera e sul finale un po’ piccante (zenzero candito, pepe). Con acqua, è il trionfo dell’arancia.

F: pulito, con tanta mandorla e malto. Rimane a lungo il cocco, mentre con acqua tornano indistinti frutti tropicali.

In fin dei conti, se la qualità media della produzione Imperial dovesse attestarsi ai livelli di questo imbottigliamento Silver Seal, ci sarebbe davvero di che gioire. Un bel malto fresco, semplice ma non banale. Una scelta peraltro decisamente azzeccata per gli amanti dei sapori agrumati. Qui i pareri di Serge e Ruben. Si merita un 86/100.

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