Balvenie 21 yo Portwood (2013, OB, 43%)

Abbiamo chiuso la settimana con un whisky decisamente particolare: apriamo quella nuova con un malto che, in un certo senso, rappresenta il concetto di whisky per antonomasia. Parliamo del distillato di Balvenie, la distilleria di Dufftown che fa girar la testa a grandi e piccini (se andate in Scozia e non passate di là, vergogna cada su di voi!); assaggiamo una versione particolare, un 21 anni finito (non sappiamo dire per quanto tempo) in botti di Porto. Si sa, generalmente queste operazioni servono per ‘nascondere’ un malto non eccelso, ma nel caso di Balvenie la cosa sorprenderebbe: come dice sempre Andrea Giannone, voi l’avete mai assaggiato un Balvenie cattivo?

The Balvenie Portwood 21 Years Single Malt-600x600N: abbastanza alcolico; il passaggio in seconda botte certo non passa inosservato, soprattutto si percepisce una palatina zuccherina, vinosa, fragolosa (gelée alla fragola). Il malto solitamente generoso di Balvenie pare un po’ sotto tono; troviamo invece discrete suggestioni di uvetta, zuppa inglese, liquore alle arance. Non complessissimo, ma gradevole e rotondo, anche grazie a piacevoli richiami di legno speziato. Chiodi di garofano? Mele cotogne? Leggermente mentolato.

P: botta dolciastra iniziale, simile al naso: fragola, certo, ma anche una nota che si presta ad essere interpretata come caramello, come miele. Poi, il tutto va assopendosi senza grossi sussulti, rotolando su un tappeto speziato (chiodi di garofano, ancora) e di frutta secca. Ancora un pittore di menta. Corpo blandino, si perde un po’ via.

F: media durata, su un dolce mieloso e con note marcate vinose, liquorose.

La distilleria ci ha abituato a non sbagliare un colpo, e anche questo, pur senza entusiasmare, è senz’altro un whisky dignitoso: ma perché l’invecchiamento finale in Porto per un 21 anni? Il malto Balvenie è così buono da solo! 82/100, non un punto di più, non uno di meno, anche considerando il prezzo: una bottiglia di questo, ad esempio, costa il triplo dell’eccellente 12 DoubleWood, e il doppio del notevolissimo 15 Single Barrel.

Sottofondo musicale consigliato: Kiesza – Hideaway.

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