Imperial 13 yo (1994/2007, Duncan Taylor, 46%)

È ormai quasi un anno che conserviamo gelosamente un campione di questo Imperial, campione donatoci da Claudio Riva dopo un assaggio fugace nella sua bellissima ‘tasting room’ privata. Imperial è una distilleria chiusa definitivamente ormai dal 1998, dopo una travagliata storia di chiusure temporanee, riaperture e silenzi; il fatto che non sia mai stato rilasciato un imbottigliamento ufficiale dovrebbe forse far riflettere: perché mai, solo una questione di timidezza? O forse è un whisky che – il dio dei whisky ci perdoni – fa un po’ schifo? Non resta che assaggiare questa espressione per provare a far chiarezza.

N: molto aperto anche se gli odori arrivano come ovattati. C’è infatti in primo luogo una patina che ricorda la cera, la carta vecchia (ah, l’odor d’incunaboli) e che si frappone tra il naso e un bell’assortimento di brioches, torta paradiso, vaniglia, cereali zuccherati, pera matura. E però anche buccia d’agrumi e buccia di mela essiccata, oltre a fiori recisi. In questo modo si mantiene sobrio, elegante, in un certo qual senso dotato di una esuberante nudità. Un filo di fumo.

P: dimostra una coerenza disarmante, anche nel mantenere quell’equilibrio complessivo tra un lato ‘patinoso’ (cera) e uno più spensieratamente dolce. Si aggiungono però evidenti note di frutta tropicale molto matura (papaya e mango); rimane burroso e generosamente vanigliato. Ha anche un lato acido che ricorda ananas e limone.

F: intenso, rimangono un malto forse lievemente torbato e la frutta tropicale.

Mah, francamente a noi è proprio piaciuto tanto… È una tipologia di whisky dello Speyside che troviamo deliziosa, ‘sporcata’ da note di cera e minerali davvero profonde, che paiono schermare l’esuberante dolcezza della frutta tropicale e della vaniglia alla maniera dei ‘whisky di una volta’ costruendo un profilo equilibrato e mai ruffiano. 87/100 è il voto minimo che ci sentiamo di assegnargli, grazie ancora a Claudio per il sample!

Sottofondo musicale consigliato: Hot Chip – Started Right.

Annunci

Imperial 19 yo (1991/2011, Silver Seal, 55,3%)

Adagiata lungo la riva del fiume Spey, questa imponente distilleria ha chiuso i battenti nel 1998. Nel 2005, l’acquisto della Chivas ed è di pochi giorni fa l’annuncio da parte della multinazionale di un grosso investimento per riportare il sito agli antichi fasti. Noi avevamo lì dormiente un sample giallo paglierino di un imbottigliamento Silver Seal e ci ha preso la curiosità…

N: intenso e abbastanza aperto. Generose note di malto, con molta vaniglia e frutta secca (mandorla e nocciola). Si apre via via a una cremosità zuccherosa e ricca di frutta: mele caramellate, pesche sciroppate, pera dolce, scorza d’arancia, frutta tropicale (banana matura) e un che di fichi secchi. A tratti anche suggestioni di olio d’oliva e una spruzzata di zenzero. Godibile, un profilo prepontemente bourbon senza troppi fronzoli, ma che risulta equilibrato e con un interessante lato fruttato.

P: come da copione, un attacco ‘bourbon bomb’, con ottima vaniglia, cocco e note maltate preponderanti; poi un fruttato meno vario rispetto al naso e dove domina decisamente l’agrumato. Ancora frutta secca, tropicale e pera. Una strana e convincente nota di cera e sul finale un po’ piccante (zenzero candito, pepe). Con acqua, è il trionfo dell’arancia.

F: pulito, con tanta mandorla e malto. Rimane a lungo il cocco, mentre con acqua tornano indistinti frutti tropicali.

In fin dei conti, se la qualità media della produzione Imperial dovesse attestarsi ai livelli di questo imbottigliamento Silver Seal, ci sarebbe davvero di che gioire. Un bel malto fresco, semplice ma non banale. Una scelta peraltro decisamente azzeccata per gli amanti dei sapori agrumati. Qui i pareri di Serge e Ruben. Si merita un 86/100.

Sottofondo musicale consigliato: